Waarom online gamen steeds populairder wordt

Sinds de Atari Pong in 1975 uitkwam, is de groep mensen die gamet of aan gamen doet, steeds groter geworden. Hoe kan het nu toch dat, ruim 45 jaar na de eerste gaming console, er toch steeds meer mensen aan het gamen slaan, en dan in het bijzonder steeds vaker aan het online gamen gaan?

Tijdens de huidige coronatijd is het natuurlijk sowieso niet verassend dat mensen toch weer eens een keer een gaming console aanzetten. Mensen die normaal gesproken er geen of (te) weinig tijd voor hebben, houden nu meer tijd over om nog eens een poging te wagen. Ook mensen die het voorheen niet zoveel kon schelen of geen interesse toonden in gamen, zullen het misschien nu tóch eens proberen.

Online gamen in het bijzonder is ook populairder geworden omdat met elkaar spelen toch een andere ervaring is. In grote games, zoals Grand Theft Auto of Fortnite, voegt de mogelijkheid dat je met vrienden kan spelen veel toe aan het spel en verandert het als speler zijnde ook echt iets aan de ervaring die je hebt. Het maakt nogal een verschil uit of je in je eentje de mooiste auto’s steelt en de politie op je hielen hebt of wanneer je dat samen met een groepje vrienden doet. Bij Fortnite is hetzelfde aan de hand. Natuurlijk is het leuk om in je eentje proberen de Battle Royale te overleven, maar om met een aantal van je beste vrienden de koning van de kaart te zijn, is toch écht een stuk leuker.

Een ander onderdeel is de opkomst van het online streamingsplatform Twitch. Twitch is een platform waar mensen zichzelf live kunnen uitzenden, en dat doen ze meestal aan de hand van een spel. Deze livestreamers weten een publiek van honderden en soms wel duizenden kijkers te trekken, en om deze mensen heen kan een grote, hechte gemeenschap ontstaan. Ook is er het element van samen spelen met degene waar je graag naar kijkt, waardoor het aantrekkelijker is om online te gaan – wat nu als ik de kans krijg om samen met mijn favoriete internetpersoonlijkheid ten strijde te trekken? Of, als je wat sadistischer bent, om je held(in) neer te knallen? Ook dat heeft een grote aantrekkingskracht.

Online gamen en Twitch slaan dan ook steeds vaker de handen in elkaar. Steeds meer spellen hebben een functionaliteit waarin de gemeenschap van degene die streamt, invloed heeft op het spel. Een van deze voorbeelden is Party Hard. In dit 16-bit spel ben je een massamoordenaar die op komische wijze probeert alle gasten van een feestje uit te moorden zonder dat de andere genodigden je bij de politie aangeven. De chat krijgt de bevoegdheid om eens in de zoveel tijd een nieuw element aan het spel toe te voegen, waardoor het level moeilijker of makkelijker wordt. Deze onvoorspelbaarheid maakt elke livestream opnieuw spannend (en hilarisch!).

Online gamen is niet de enige markt die de afgelopen tijd flink de aandacht getrokken heeft. Ook online casino’s maken de afgelopen maanden grote sprongen vooruit – en zijn duidelijk in een stroomversnelling terechtgekomen. Het is natuurlijk leuk om naar een fysiek casino te gaan en daar de hele avond rond de roulettetafel te hangen of de spanning op te zoeken bij de Blackjacktafels, maar veel mensen vinden ook steeds vaker de voldoening van het casino thuis, online.

De online gokkasten in het bijzonder trekken de aandacht. Het spel dat ook in het casino in je eentje gespeeld wordt, leent zich erg goed voor een ideale thuisomgeving. Online is de keuze dan ook enorm. Van de simpele ‘ouderwetse’ online gokkasten tot varianten met allerlei glitter, glamour, toeters en bellen… wat je ook zoekt, er zit wat voor jou bij. Veel casino’s bieden ook de mogelijkheid om online met anderen te spelen, wat nog een element van fysieke casino’s toevoegt.

Het zal mij zeker ook niet verbazen als online gamen de volgende jaren nog flink blijft groeien – en samen met deze ontwikkeling ook het platform Twitch. Spellen worden steeds vaker bedacht of gebouwd met het concept van online gamen in het achterhoofd en steeds minder spellen houden zich nog aan het haast ouderwetse concept van een spel voor één speler dat simpel en linear in elkaar zit. Nieuwe ontwikkelingen zijn altijd goed – zo blijven de makers innoveren, wat voor ons gamers voor nieuwe, interessante spellen zorgt.
Hoe de toekomst van online gamen er zal uitzien, dat weet niemand. Maar een ding kunnen we wel met enige zekerheid vaststellen: online gamen zal (flink) blijven groeien!